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  • 2008.04.12 Saturday
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パンダは笹以外に、肉も食べる

動物園でのパンダはいつでも見られます。しかし、実はうっかり見落としている事が多いはず。例えば、パンダのしっぽは長かったか短かったか、はたまた黒か白か、白い毛はどの部分に生えていたかなど、すぐには答えられないのではない。

パンダの食べ物はどうだろう。パンダは笹の葉しか食べない、などと答えてはいけない。確かに、パンダの主食は竹、笹、サトウキビといったもので、かなりの偏食家。が、最近の中国の調査によれば、野生のジャイアントパンだはもっと様々なものを食べているのだそうだ。
例えば、驚かされるのは、川魚や野ネズミまで食べていたという。草食動物だと思っていた方はびっくりしているだろう。パンダはササ竹しか食べない、というイメージがあるのに、ちょっとした不思議があるのだろう。 ネパール語で「竹を食べるもの」という意味のパンダは、中国では主食の竹とタケノコ、時にはその他の野生の植物を食べることもあるが、このパンダ、動物学的には「哺乳類食肉目パンダ」に分類されます。歯の形や腸の長さから、彼らの先祖は肉食動物と推測されているからだ。
しかし、肉食動物である猫系の動物が草を食べることはよくある。
かつて中国全土に生息していたパンダは人間によって奥地へ追いやられ、竹のみに頼って生き延びたものだけが、種を伝えることが出来た…環境に合わせて進化できたものだけが生き残ったというふうに言われている。

スジだけのような竹だが、あれでタンパク質や脂肪などを含む栄養価の高い植物。とはいえ、もとは肉食だから、大量に食べなければならない。そのため、1日中食べてばかりのイメージになってしまったのかもしれない。

ちなみに、たれパンダの大好物は素甘で、ビンを埋めて素甘を入れておけば捕獲できるという。

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